exoplaneta

Primer planeta alrededor de un gemelo solar en un cúmulo estelar

La lista de exoplanetas ya supera el millar, pero solo unos pocos se han localizado en cúmulos estelares.  Ahora un equipo de astrónomos ha observado a uno de estos raros objetos orbitando una estrella casi idéntica al Sol en el cúmulo Messier 67.

“En el cúmulo estelar Messier 67, todas las estrellas tienen aproximadamente la misma edad y composición que el Sol, y esto proporciona un perfecto laboratorio para estudiar cuántos planetas se forman en un ambiente tan aglomerado, y si acaso se forman principalmente alrededor de estrellas más masivas o menos masivas”, explica Anna Brucalassi.

Esta investigadora del  Instituto Max Planck para Física Extraterrestre (Alemania) es la autora principal de un trabajo donde se han descubierto tres planetas en ese cúmulo usando el buscador de planetas HARPS del Observatorio Europeo Austral (ESO), junto a otros tres telescopios.

Este cúmulo yace aproximadamente a 2.500 años luz, en  la constelación de Cáncer y contiene alrededor de 500 estrellas. 

De los tres planetas descubiertos, dos orbitan estrellas similares al Sol, y uno orbita una estrella gigante roja, más masiva y evolucionada. Respecto a los dos primeros, ambos tienen aproximadamente un tercio de la masa de Júpiter y orbitan sus estrellas anfitrionas en siete y cinco días respectivamente. El tercer planeta tarda 122 días en orbitar su estrella anfitriona y es más masivo que Júpiter.

Se comprobó que el primero de estos planetas se encontraba orbitando una estrella que es uno de los gemelos solares más idénticos detectados hasta la fecha, y en el primero que se detecta un planeta.

Fuente: agenciasinc.es

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